¿Qué es el mercado eléctrico?

El mercado eléctrico es uno de los sectores más importantes de la economía global y su evolución es clave para el desarrollo sostenible. La producción, distribución y consumo de energía eléctrica tienen un impacto significativo en la economía, el medio ambiente y la calidad de vida de las personas.

En las últimas décadas, el mercado eléctrico ha experimentado importantes cambios, tanto en términos de tecnologías como de regulaciones y políticas públicas. La creciente demanda energética, el aumento de las energías renovables y la necesidad de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero son algunos de los factores que están impulsando la transformación del mercado eléctrico.

En este artículo se explorará el funcionamiento del mercado eléctrico, los diferentes agentes que intervienen en él, las regulaciones y políticas públicas que lo rigen, así como las tendencias y desafíos que enfrenta actualmente. Asimismo, se analizarán las oportunidades y riesgos que se presentan para los diferentes actores del mercado eléctrico en un contexto de cambio acelerado.

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Explicación del mercado eléctrico

Es importante explicar primero los fundamentos del sistema eléctrico. Este sistema eléctrico puede considerarse la mayor máquina jamás construida por el hombre. Al fin y al cabo, miles de elementos (generadores, transformadores, cables, etc.) trabajan coordinadamente (a 50 Hz) a lo largo de miles de kilómetros, incluidas las interconexiones entre distintos países.

El sistema eléctrico europeo es el mayor del mundo y la Unión Europea trabaja para mejorar las interconexiones entre países y crear un mercado interior de la electricidad común para todos los países (aunque en la actualidad nuestro país es esencialmente una isla eléctrica con Portugal). España tiene unos 3.600 MW de capacidad de interconexión con la red europea a través de Francia y 400 MW a través de Marruecos. Esto equivale aproximadamente al 3% de la electricidad total que puede generar el sistema eléctrico nacional español (capacidad total instalada de 106.764 megavatios). Para un sistema que genera más energía a partir de renovables y energía variable, este porcentaje es insuficiente. La UE recomienda que los países tengan al menos un 15% de capacidad de interconexión en 2030.

La electricidad es un servicio básico en una economía moderna y es inimaginable sin ella. La electricidad es un bien básico y proporciona beneficios económicos generales. De hecho, sin electricidad probablemente usted no estaría leyendo este artículo (puede que tenga energía almacenada en su teléfono móvil o en su ordenador portátil, pero puede que no esté conectado a Internet). Ninguno de nosotros se imagina llegar un día a casa y encender el interruptor de la luz para encontrarse con que la electricidad no funciona. Sin embargo, pocas veces nos damos cuenta del «viaje» que tiene que hacer la electricidad para llegar a nuestra casa.

De hecho, todos conocemos el recorrido físico de la electricidad. En primer lugar, la tensión se eleva en la central eléctrica y se transmite a través de líneas de alta tensión. Después, a medida que se acerca al punto de consumo, la tensión vuelve a bajar y se distribuye a diversos puntos de suministro.

Sin embargo, el camino económico que recorre la electricidad es muy diferente y complejo. Además, la mayoría de la gente no es consciente de ello.

¿Qué es el mercado de la electricidad?

El mercado de la electricidad es un espacio económico intangible donde la electricidad se compra y se vende en función de la oferta y la demanda, con el inconveniente de que esta energía no puede almacenarse. En este espacio, los productores de electricidad anuncian libremente la cantidad de energía y el precio que venderán cada día.

A continuación, esta energía se vende desde el precio más barato hasta un precio que corresponda a la demanda. El objetivo de este sistema es incentivar la bajada de los precios de la electricidad, ya que es más probable que se elijan los precios más baratos.

Tras estas transacciones, si se requieren ajustes, puede ponerse en marcha lo que se conoce como mercado intradiario y utilizar las mismas técnicas descritas anteriormente para modificar el mercado existente. 

El mercado de servicios complementarios también aglutina procedimientos que buscan resolver los desequilibrios entre oferta y demanda y garantizar la seguridad y la calidad en todo momento. 

En el caso de España, ambos mercados están regulados por OMIE (Operador del Mercado Ibérico de la Energía).

¿Cómo funciona el mercado de la electricidad?

El ciclo de vida de la electricidad es muy sencillo. La electricidad es producida por centrales eléctricas de diversas empresas (térmicas, eólicas, hidráulicas, solares, etc.). A continuación, se canaliza a través de redes de transporte y distribución propiedad de empresas reguladas. Por último, la electricidad se distribuye a los consumidores finales a través de empresas comercializadoras.

En cuanto a la compraventa de electricidad, ésta se realiza a través de una serie de mercados con horizontes temporales muy diferentes.

A largo plazo (de unos meses a unos años), existen mercados a plazo. Por ejemplo, es habitual que las industrias contraten la energía que van a consumir durante el año y reciban un precio que les permite planificar sus actividades.

Por otro lado, los pequeños consumidores domésticos también suelen firmar un contrato por un año, que se prorroga automáticamente por tiempo indefinido.

El mercado diario es una subasta que se celebra todos los días para el suministro de electricidad durante las 24 horas del día siguiente. Al tratarse de una subasta de «precio único», todos los agentes facturan y pagan el mismo precio en cada periodo de tiempo.

Una alternativa a este modelo es la subasta «pay-as-bid», en la que cada agente paga o cobra en función de su oferta. Sin embargo, esto conlleva riesgos, como una asignación ineficiente si las estimaciones de los agentes son inexactas.

Por otra parte, también están los mercados intradiarios así como mercados de balance gestionados por el operador del sistema. Su función es asegurar el balance continuo entre generación y demanda que requiere la física de la electricidad.

Lo que cobra y paga cada agente es el resultado de la actividad de estos mercados. Y aunque sus precios están relacionados con los del mercado diario, son muy diferentes. Por ejemplo, si se trata de un cliente con un contrato anual, su precio es el que contrató y es indiferente al precio del mercado diario.

Aunque los precios en ambos mercados tenderán a igualarse con el tiempo, no lo serán en cada momento. Por ello, en caso de cambios importantes de costes y precios, como los que sufrimos actualmente, considerar tan sólo el precio del mercado diario puede crear una imagen distorsionada de la situación.

¿Quién lo compone?

Consta de varios elementos. Algunos de ellos son: 

  • Operadores del mercado y del sistema y reguladores: como ya se ha dicho, OMIE es responsable de la gestión financiera del mercado español, mientras que Red Eléctrica de España S.A. es responsable del mantenimiento de las líneas de distribución y de la gestión técnica. 
  • Generadores: producen electricidad y son responsables de la gestión de sus centrales de generación. 
  • Distribuidores y transportistas: se encargan de transportar la electricidad desde las zonas de producción a los centros de distribución y desde allí a las zonas de consumo para su venta. 
  • Compradores y agentes: son intermediarios entre los productores de electricidad y los mercados eléctricos. También son responsables de la venta de electricidad a los consumidores. 
  • Gestores de carga: son empresas autorizadas a revender electricidad para cargarla o almacenarla.
  • Consumidores: son los destinatarios últimos de este proceso, que reciben y disfrutan de la electricidad que han contratado.

¿Qué tipos de mercado eléctrico existen?

Son dos las distinciones que podemos hacer entre los mercados existentes atendiendo a su comercialización: mercado mayorista y minorista.

Mercado mayorista

El mercado mayorista viene regulado por la OMIE, que ocupa el papel de moderador en la subasta por la energía eléctrica en oferta. Esto se realiza a diario así como la fijación del precio de compra y venta de la energía, así como la determinación de qué parte de esta es renovable. Esto lo hacen los compradores, que tras determinar el precio máximo por el que están dispuestos a adquirirla mientras que por su parte los generadores fijan un precio mínimo, y será en el punto medio de estos precios donde se fije el “punto de casación” que nos dará el precio resultante. 

Mercado minorista

Por otra parte, encontramos el mercado minorista que se subdivide en: 

Mercado regulado: en este, la tarifa aplicada es la PVPC (Precio Voluntario Para el Pequeño Consumidor) cuyo importe por kWh varía en cada momento según la oferta y la demanda que se fije entre la compañía encargada de generar la electricidad y las comercializadoras que posteriormente la venden. Esto quiere decir que el precio de tu factura de la luz vendrá determinado por la franja horaria en la que hagas uso de la energía eléctrica (o también por estaciones, como verano o invierno) y se verá afectada por las tendencias. Esta tarifa siempre podrá ser solicitada por aquellos consumidores que no superen un consumo de más de 10 kW teniendo en cuenta que son solo algunas las comercializadoras que pueden ofertar este tipo de servicios.  

Mercado libre: en este caso, es la empresa comercializadora la que fija el precio y las condiciones de manera que el precio por kWh es el que aparecerá reflejado en tu contrato. De esta manera, tu precio se mantendrá constante independientemente del momento en que uses la electricidad y por tanto no te verás sujeto a las franjas horarias de consumo. 

Para mayor claridad, presentamos esta información en forma de un esquema:

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Tenga en cuenta que los consumidores son libres de cambiar su compra en cualquier momento, en función de su situación actual.

En cuanto a la demanda, la mayor parte de la energía se vende en el mercado libre a precios fijos (77%), mientras que el 23% restante paga los precios del mercado diario. Por lo tanto, este 23% se ve afectado por las fluctuaciones de precios en el mercado diario.

De este 23% de la demanda que se abastece en el mercado diario, menos de la mitad son clientes residenciales con tarifa regulada (PVPC). Y aunque el volumen pueda parecer pequeño, tiene un impacto social significativo, ya que unos 10 millones de consumidores residenciales están acogidos a estas tarifas. El resto de esta demanda corresponde a consumidores industriales que eligen libremente abastecerse en el embalse.
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Gestión del riesgo en el mercado de la electricidad

Los distintos agentes tienen diferentes niveles de aversión al riesgo y, por tanto, diferentes requisitos de mercado. Por ejemplo, algunas empresas firman un contrato de suministro a precio fijo del 1 de enero al 31 de diciembre para determinar el coste de uno de los factores de generación. Por el lado de la oferta, algunos generadores de electricidad venden su producción o parte de ella por adelantado.

La parte de la generación expuesta a los precios del mercado diario (o de depósito) puede dividirse en dos grandes grupos:

  • Por una parte, están principalmente las centrales eléctricas de gas y carbón y algunas centrales hidroeléctricas, que obtienen sus ingresos del mercado diario o intradiario.
  • Por otra parte, están las centrales de energías renovables, que se benefician de un régimen regulador conocido como RECORE. Este tipo de generación recibe pagos por la energía vendida en el mercado diario y pagos regulatorios adicionales que se renuevan cada tres años.

Como resultado, las centrales RECORE recibirán pagos muy elevados si el precio del mercado diario es alto, pero esto se compensará con pagos regulatorios más bajos en el futuro.

En otro orden de cosas, algunas unidades no reciben un precio compuesto:

  • La eólica y la solar no están sujetas a RECORE.
  • Centrales nucleares e hidroeléctricas.
  • Gas natural con contratos de entrega a plazo.

La fiscalidad de la electricidad en España

La electricidad en España está sujeta al régimen fiscal más complejo jamás concebido. La electricidad está sujeta a diversos impuestos:

IVAImpuesto Especial sobre la ElectricidadOtros impuestos
Normalmente del 21%, temporalmente reducido al 10%.Normalmente el 5,11%, reducido temporalmente al 0,5%.Estos impuestos no aparecen directamente en las facturas de los consumidores, sino que los pagan los productores de electricidad y lógicamente se reflejan en los precios del mercado, como el impuesto sobre la producción de electricidad (normalmente el 7%, suspendido temporalmente), la regla hidroeléctrica y los impuestos nucleares.

Aunque la reducción de tarifas en tiempos de crisis es bienvenida, no merece la pena el aumento de precios y debería introducirse un sistema impositivo más eficiente y predecible.

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Valery Sandler | Content Assistant

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